Wraz z nagrzewaniem się Kalifornii naukowcy z UCSB badają przyszłość pożarów stanu

Ale to trwa dziesięciolecia, nawet pokolenia. W Kalifornii stojącej przed gorętszą i bardziej suchą przyszłością droga do wyzdrowienia-a nawet droga do zrozumienia tego, co w ogóle nastąpi — jest obarczona niepewnością.

„Klimat nie wpływa tylko na ogień, prawda? Wpływa również na zdolność roślinności do powrotu do zdrowia po pożarze. Klimat wpływa na to, ile roślinności będziesz miał na krajobrazie i jak produktywne są lasy. Oczywiście wpływa również na obieg wody”, powiedziała Naomi Tague, badaczka ze Szkoły Nauk o Środowisku i zarządzania UC Santa Barbara Bren.

Tague i Janet Choate, asystentka badawcza w szkole Bren w UCSB, we współpracy z innymi naukowcami z Sierra Nevada Aquatic Research Laboratory i University of Washington, badają i dostrajają modele, aby lepiej zrozumieć, w jaki sposób lasy Sierra Nevada będą reagować, gdy zmieniający się klimat zmniejsza odstępy, w których uderzają pożary.

Weźmy na przykład Dixie Fire. Największy pożar w Stanach Zjednoczonych w tym roku, pożar behemoth rozerwał ponad 700 000 akrów ziemi w północnej Sierra Nevada, z których część nie spłonęła od ponad 40 lat.

Jednak ogromne połacie dotknięte pożarem Dixie spłonęły już w XXI wieku, w tym około 75 000 akrów jeszcze w 2012 roku w pożarze chipów.

„Jedną z podstawowych rzeczy, które robię jako naukowiec, jest opracowywanie zasadniczo modeli symulacyjnych, które pozwalają nam zintegrować zarówno dane, jak i koncepcyjne zrozumienie interakcji wody, roślinności i klimatu”, powiedział Tague.

„Aby naprawdę połączyć wszystkie te informacje, potrzebujesz modeli symulacyjnych. Inną rzeczą, jaką dają modele symulacyjne, jest umiejętność tworzenia scenariuszy „co jeśli”, prawda? Co jeśli przyszłość będzie cieplejsza, co jeśli przyszłość będzie bardziej sucha, jak rozegrają się te interakcje między roślinnością a wodą i klimatem?”

Wcześniejsze prace Tague ’ a wzdłuż tej żyły zbadały, w jaki sposób zmieniający się pakiet śniegowy wpłynie na przepływ strumienia i ładowanie wód gruntowych, w jaki sposób susza wpłynie na śmiertelność lasów i inne symulacje wykraczające poza zakres Sierra Nevada, takie jak wpływ zielonej infrastruktury na przepływ wody lub sekwestrację węgla.

W swoich najnowszych badaniach Tague i jej współpracownicy skupili się na wododziałach Big Creek w Południowej Sierra Nevada, regionie pokrywającym Przejście deszczowo-śniegowe, który jest szczególnie wrażliwy na zmiany klimatu. Przeprowadzili 60-letnie symulacje szczegółowo opisujące wpływ coraz częstszych susz i upałów.

Wykorzystując Regionalny System symulacji Hydro-ekologicznej (RHESSys), naukowcy podzielili grunty na podziały zawierające roślinność zarośniętą i zarośniętą, ściółkę i glebę. Następnie na tych pojedynczych działkach obliczono wzrost roślinności, obroty i rozkład roślin oraz oszacowano węgiel i ewapotranspirację.

W związku z tym naukowcy wykorzystali WMFire do modelowania inicjacji ognia i rozprzestrzeniania-odtwarzanie przestrzennych wzorców rozprzestrzeniania obserwowanych w pożarach-a także reżimów pożarowych, które są wzorcami, w których pożary występują w krajobrazie w czasie.

Odkryli, że przy coraz gorętszych i bardziej suchych warunkach, impuls powtarzających się dużych i ciężkich pożarów nawiedzał ziemię na początku. Jednak po pierwszych 10 latach symulacji tendencja ta odwróciła się, a pożary stopniowo zmniejszały się pod względem wielkości i częstotliwości.

„Początkowo masz zamiar dostać kilka dużych pożarów, ale w końcu te warunki klimatyczne będą również opóźnić wzrost roślin … ostatecznie, jeśli rzeczy naprawdę zrobić się cieplejsze i bardziej suche, następnie dostać się do miejsca, gdzie można przejść przez ten próg i zamiast być ograniczone do klimatu, pożary stają się ograniczone paliwem,” Tague powiedział.

Według Tague ’ a punkt przekroczenia tego progu zależy od wysokości i opadów, przy czym miejsca na niższych wysokościach prawdopodobnie przekroczą go wcześniej niż te na wyższych wysokościach. Jednak, przynajmniej w miejscu badań Big Creek, Tague był zaskoczony szybkością, z jaką krajobraz ognia przekształcił

Mówi również o zbliżającym się zagrożeniu powszechnymi i poważnymi pożarami w najbliższej przyszłości, według Tague

„Jeśli wszystko utrzyma się na tej samej trajektorii, w końcu zobaczysz przejście do obszarów o większej ilości paliwa. Jest jednak dekada, w której masz dużą siłę ognia ” – powiedział Tague.

„Po prostu uważam, że ważne jest, aby zdawać sobie z tego sprawę i zdawać sobie sprawę, że przez następną dekadę będziemy radzić sobie z wysoką intensywnością pożarów w wielu częściach Kalifornii. Gospodarka leśna może pomóc, ale nie wyciągnie nas z tego całkowicie. Gotowość przeciwpożarowa będzie kluczowa.”

Dodaj komentarz