Na obozie Valentine ’ a Wyklęty jest Plan naprawienia kalifornijskich lasów obciążonych suszą

Przez tysiące lat, pożary co roku przenikały przez miliony akrów kalifornijskich lasów i krzewów. Zapalone przypadkowo i celowo, dzięki uderzeniom pioruna i poparzeniom kulturowym rdzennych Amerykanów, oparzenia te były często korzystne dla roślin, ludzi i dzikiej przyrody.

Na przykład w otwartych lasach Sierra Nevada ogień służył oczyszczaniu roślinności, zapobieganiu przeludnieniu i ingerencji drzew iglastych oraz zachęcaniu do przyszłego wzrostu roślin spożywczych, takich jak żołędzie i bulwy.

Jednak przybycie europejskich osadników położyło kres temu układowi. Pożary były trudne do opanowania i niebezpieczne dla osadników, z możliwością niszczenia całych społeczności za jednym zamachem.

Już rasistowscy i pogardliwi wobec rdzennych Amerykanów osadnicy ustanowili nowe przepisy i przeprowadzili przymusowe przesiedlenia i programy akulturacji. Palenie kulturowe było ograniczone przez takie praktyki.

Tymczasem ogromny i katastrofalny pożar w 1910 roku, Wielki Wybuch, przetrzepał trzy miliony akrów zalesionych terenów w Montanie i Idaho w ciągu dwóch dni. W jej następstwie Polityka całkowitego gaszenia pożarów stała się ewangelią przez dziesięciolecia w służbie Leśnej Stanów Zjednoczonych.

Teraz, na jednej 155-akrowej działce w Mammoth Lakes, naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego próbują lepiej zrozumieć, w jaki sposób kalifornijskie lasy można zrehabilitować zarówno poprzez selektywne spalanie, jak i przerzedzanie w wyniku pożarów potworów i zmian klimatycznych.

Valentine Eastern Sierra Reserves (Vesr) jest jednym z dwóch rezerwatów zarządzanych przez UC Santa Barbara we wschodniej części Sierra, wraz z laboratorium Sierra Nevada Aquatic Research Laboratory.

„Valentine ma naprawdę wyjątkową właściwość … nigdy nie był rejestrowany ani wypasany, i faktycznie obsługuje jedną z największych różnorodności społeczności roślinnych w Sierra Nevada”, powiedziała dyrektor VESR Carol Blanchette.

VESR ma wiele różnych siedlisk w jego granicach, w tym lasy górskie, łąki, strefy łęgowe i sagebrush. Szczególnie interesujące dla ekologów pożarniczych są lasy górskie.

„Badania z wykorzystaniem niektórych starych drzew wykazały, że pożary lasów były naprawdę powszechnymi wydarzeniami w tym obszarze, przed rozwojem człowieka … [jednak] istnieją powszechne praktyki gaszenia pożarów, które zapobiegły tym pożarom”, powiedziała Blanchette.

„Doprowadziło to do powstania lasów o dużej gęstości drzew, które są podatne na skutki suszy, patogenów i pożaru.”

W ostatnim seminarium rezerwatu przyrody w całym UC kwartału Hugh Safford, badacz UC Davis i regionalny ekolog z us Forest Service, i Ashley Grupenhoff, badacz w laboratorium Safforda, mówili o swoich badaniach i pracach renowacyjnych ekologicznych w VESR.

Według Safford, wyraźny klimat śródziemnomorski Kalifornii jest powodem jej podatności na pożary. Obfite opady deszczu i śniegu w zimie pozwalają na intensywny wzrost roślinności. Potem przychodzi lato, a nieustępliwy upał i słońce wysychają całe to paliwo.

Jednak nie wszystkie pożary zachowują się tak samo w całym krajobrazie. W chaparral pożary są rzadkie, „ale kiedy palą, naprawdę palą”, jak powiedział Safford.

W przeciwieństwie do tego, wiele lasów górskich najlepiej prosperuje, gdy występują częste i o niskiej intensywności pożarów. W podszycie występują głównie rośliny roślinne, w tym sadzonki, niskie okrywy zielne i ściółki, natomiast dominujące duże drzewa wyłaniają się zwykle z pożaru bez szwanku.

„W stanie naturalnym ogień nie jest czynnikiem transformacyjnym w tych lasach; raczej jest czynnikiem, który utrzymuje strukturę składu lasu”, powiedział Safford.

Latem 2019 roku Safford wraz z załogą międzynarodowych leśników przeprowadził wspólne egzaminy na stanowiska. Mierzono w nich zawyżoną i zaniżoną różnorodność drzew, pokrywę Krzewów i całkowite obciążenie paliwem-kluczowe informacje dla oceny zarówno warunków leśnych, jak i skuteczności obróbki paliw.

Tymczasem Scott Stephens, profesor UC Berkeley, który bada interakcje między pożarami dzikiej ziemi i ekosystemów, przeprowadzone badania, które wydedukowały interwały powrotu ognia w VESR, z niższym wzniesieniu mieszanego lasu iglastego spalania mniej więcej raz na dziewięć lat, i wyższe górne lasy górskie spalania mniej więcej co 25 lat.

„Pożar był historycznie powszechny na tym obszarze, jednak ostatni pożar, który spłonął tutaj, miał miejsce około 130 lat temu. Ma to poważne konsekwencje zarówno dla standardowej struktury, jak i składu gatunkowego w całym krajobrazie”, powiedział Grupenhoff.

Aby zrekompensować brak ognia w krajobrazie, naukowcy z VESR przeprowadzili w ubiegłym roku przerzedzenie ekologiczne, aby stworzyć „mozaikę cech naturalnych” w celu poprawy zdrowia lasów i poprawy odporności na szkodniki, susze i pożary.

„Przerzedzenie przeprowadzono w sposób o zmiennej gęstości, aby uzyskać heterogeniczność w całym krajobrazie, z tymi kępami i otwartymi Plamami prowadzącymi do ogólnego wzrostu bioróżnorodności”, powiedział Grupenhoff.

„Ale ważne pytanie brzmi, skąd mamy wiedzieć, czy te zabiegi są skuteczne bez ogromnego pożaru? Możemy to zrobić poprzez symulację ognia w czasie w wielu scenariuszach, klimat i zabiegi zarządzania.”

Te symulatory roślinności leśnej zostały zastosowane, aby pomóc naukowcom lepiej zrozumieć, jak struktura lasu zmienia się w odpowiedzi na pożar. Symulatory uwzględniają również zmiany klimatu, analizując wpływ śmiertelności na prognozowane ocieplenie.

Więc co naukowcy odkryli z tych symulacji?

„Przerzedzenie jest świetne w zmniejszaniu gęstości drzew, ale skutkuje wzrostem paliw eksploatacyjnych. Tak więc ponowne wywołanie pożaru jest ważne dla przywrócenia zdrowia lasów. Utrzymuje nasze łatwopalne paliwa w ryzach, chroni większe drzewa [i] utrzymuje różnorodność strukturalną. I jest nadzieja, że w Valentine, kontrolowane spalanie może rozpocząć się w przyszłym roku, co jest naprawdę ekscytujące, ” Grupenhoff powiedział.

Ta informacja jest ważna nie tylko dla ekologów. Jak widać szczególnie przejmująco w 2018 i 2020 roku, przy ognisku obozowym i pożarze kompleksu Północnego, Wspólnota w zarośniętym, niezdrowym lesie jest wspólnotą zagrożoną.

„Redukcja paliwa i odbudowa lasów to nie tylko coś, co chcemy lub powinniśmy robić. Prawie musimy to zrobić … to cud w tym momencie, że nie miałeś naprawdę poważnego pożaru ani utraty życia [w mamucie]. To się stanie, ” Safford powiedział.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.