Gdy oceaniczny poziom tlenu spada w ocieplonych morzach, ryby uciekają do płytszych wód, naukowcy odkryli

Często główne ogniska zmian klimatu oceanicznego są śmiałe i widoczne: Topniejąca pokrywa lodowa Arktyki, wybielone i osłabione rafy tropikalne i zakwaszenie oceanów przychodzą na myśl.

Jednak równie ważnym, ale często pomijanym czynnikiem wpływającym na Życie morskie na całym świecie jest stopniowe, ale niezauważalne i potencjalnie katastrofalne zjawisko deoksygenacji oceanicznej.

Podobnie jak zwierzęta lądowe, ryby i inne zwierzęta morskie wymagają rozpuszczonego tlenu znajdującego się w wodzie, aby przetrwać i mogą się udusić bez niego. Podczas gdy wiele gatunków jest w stanie wytrzymać szereg poziomów tlenu w swoim środowisku, zmiany klimatyczne zmuszają wiele ryb do życia w warunkach, które są coraz bardziej nie do zniesienia. Dla niektórych gatunków przetrwanie oznacza ucieczkę do miejsc, które leżą poza granicami ich naturalnego środowiska.

„Jedną z rzeczy, które powodują zmiany klimatu, jest to, że te języki wody z bardzo małą ilością tlenu pełzają płytko i płytko wzdłuż dna morskiego w Kalifornii”, powiedział Milton Love, biolog badawczy z UC Santa Barbara Marine Science Institute.

Love przez większą część swojej kariery badał różne rafy skalne na kanale Santa Barbara. W 1995 roku Love rozpoczęła prowadzenie monitoringu RAF w ramach finansowanego przez Federację długoterminowego projektu badawczego. Pierwotnie projekt miał na celu zbadanie, w jaki sposób platformy wiertnicze, takie jak te widoczne z Isla Vista wzdłuż kanału Santa Barbara, mogą służyć jako siedlisko ryb.

Aby odpowiedzieć na to pytanie, naukowcy zwrócili się do RAF skalnych w okolicach platform wiertniczych, aby lepiej zrozumieć życie morskie w regionie.

„Przeprowadziliśmy te badania na wielu platformach wiertniczych w Kalifornii, ale jeśli nie wiesz, co żyje na naturalnych rafach, znasz tylko część historii. Musieliśmy iść i spojrzeć na naturalne rafy, aby uzyskać ramy odniesienia”, powiedział Love.

„Porównywaliśmy ryby, które żyły na naturalnych rafach z rybami, które żyją na platformach wiertniczych w Kalifornii, tylko po to, aby uzyskać poczucie, czy zbiorowiska ryb były takie same, czy różne.”

W 2010 roku Love natrafiła na artykuł, który zakładał, że niski poziom tlenu spowoduje, że ryby przeniosą się do płytkich wód wewnątrz lub nawet poza ich siedlisko.

„Co się stanie z rybami rafowymi, które lubią tlen, co zrobią? Cóż, myślę, że mogą po prostu siedzieć i umierać, ale prawdopodobnie, zgodnie z tą gazetą, ruszą się, aby zejść z drogi tej złej wody przez coraz płytszą i płytszą.”

Erin L. Meyer-Gutbrod, główny autor badania, który pracował z miłością jako badacz podoktorski-a teraz jest adiunktem na Uniwersytecie Południowej Karoliny-chciał przetestować ten pomysł za pomocą prawdziwych danych.

Rosnące temperatury powodują spadek tlenu z kilku powodów. Po pierwsze, cieplejsza woda z natury zawiera mniej tlenu. Ponadto ciepłe temperatury powodują rozwarstwienie między zimną głęboką wodą a ciepłą płytką wodą. Według Love jest to problematyczne, ponieważ główne źródło rozpuszczonego tlenu w oceanie pochodzi z mieszania się atmosfery na powierzchni morza, a rozwarstwienie uniemożliwia mieszanie się tlenu dalej w dół.

W ciągu ostatnich 60 lat, górne części północno-wschodniego Pacyfiku, regionu obejmującego wybrzeże Kalifornii, straciły 15% tlenu. W określonych regionach kanału Santa Barbara, które Love i jego współpracownicy badali, obserwowali wszędzie spadki tlenu.

W latach 1995-2009 przeprowadzono dziesiątki wizualnych badań ryb w wielu miejscach rafy skalnej wokół Wysp Normandzkich. Jednak tylko kilka z nich było wielokrotnie odwiedzanych i monitorowanych przez dłuższy czas. W obecnym badaniu uwzględniono tylko trzy z nich.

Te miejsca, nazwane Anacapa Passage, Footprint i Piggy Bank są w taki czy inny sposób reprezentatywne dla szerokiej gamy siedlisk morskich znalezionych w pobliżu raf, o różnych krajobrazach morskich, topografii, wielkości i składzie gatunkowym.

Przejście Anacapa, średnio na głębokości 50 metrów, składa się z płyt kamiennych, przez które wąskie przejścia, znane jako rills, zostały zerodowane i obecnie są gospodarzem życia morskiego. Tymczasem ślad jest podwodnym szczytem górskim, średnio na głębokości 150 metrów, znanym jako seamount.

Różni się od nich Skarbonką, najgłębszym miejscem, o średniej głębokości 300 metrów, ze szczytem zwieńczonym polami głazów i zboczami opadającymi w błoto.

Naukowcy przyjrzeli się 60 różnym gatunkom ryb rafowych, takich jak sheephead California, Copper rockfish i blue rockfish, i odkryli, że spośród 23 rodzajów ryb, które przeniosły się na różne głębokości wzdłuż dna morskiego, zdecydowana większość typów ryb (w sumie 19) przeniosła się w górę do płytszej wody, podczas gdy tylko cztery gatunki przesunęły się głębiej w tym samym okresie.

„To, co jest dla mnie intelektualnie interesujące, to, cóż, dane zakończyły się w 2009 roku. Czy proces był kontynuowany? Minęło 11 lat. Chciałbym dostać trochę pieniędzy i wrócić i ponownie odwiedzić te strony, ” Love powiedział.

Dodaj komentarz